Merkury – nasz bliski nieznajomy

Jest najsłabiej zbadaną planetą Układu Słonecznego – a nawet to, co o niej wiemy, rodzi jedynie dalsze pytania. Na część z nich ma odpowiedzieć sonda BepiColombo, którą Europejska Agencja Kosmiczna wyśle na misję już w październiku...

W brzuchu wielkiego miasta

Polowanie na jego tajemnice rozpoczęło się prawie 5000 lat temu. Zapiski poczynione pismem klinowym dowodzą, że już Sumerowie uważnie obserwowali Merkurego. Tym dziwniejsze jest to, że do dziś niewiele wiadomo na temat tej najbliższej Słońcu planety. Jak to możliwe? Merkury jest jednym z najjaśniejszych obiektów na niebie, który powinniśmy bez problemu dostrzec gołym okiem. Jest to jednak niezwykle trudne, bo skrywa się w „czapce niewidce”, czyli Słońcu. Porusza się on zwykle w takiej pozycji, że nasza gwiazda skutecznie uniemożliwia jego obserwację. Umyka zgrabnie także oku teleskopu Hubble’a. Gdyby bowiem skierować jego gigantyczną optykę na obiekt tak bliski Słońcu, zwierciadła urządzenia uległyby uszkodzeniu. Pozostaje tylko jeden sposób na to, by lepiej go poznać: trzeba go odwiedzić.

Więcej w najnowszym numerze Świata Wiedzy. W sprzedaży od 16 kwietnia za jedyne 5,99 zł!

Poprzednie numery:

Wydania specjalne: