Niebezpieczni sąsiedzi

Kup e-wydanie

W Układzie Słonecznym zidentyfikowano dotąd ponad 700 tysięcy asteroid, a codziennie odkrywanych jest średnio sześć nowych – i to tylko licząc obiekty, których orbity przebiegają blisko Błękitnej Planety. Które z nich mogą stać się dla nas naprawdę niebezpieczne? Czy istnieje prawdopodobieństwo, że trafią w Ziemię? I jaki wpływ na ludzkość miałyby uderzenia takich pocisków?

Bohater, który stał się terrorystą

Najpierw dobra wiadomość: spotkanie z demonem chaosu zapowiadane na 29 kwietnia 2029 roku nie dojdzie do skutku. Przez długi czas asteroida 99942 Apophis (nazwana imieniem egipskiego bóstwa mroku i zła) była uważana za największe kosmiczne zagrożenie dla Ziemi, ale niedawno astronomowie odwołali alarm: po ponownym obliczeniu orbity 350-metrowego pocisku jego uderzenie okazało się niemożliwe. Oznacza to, iż unikniemy ogromnej katastrofy, ponieważ wydarzenie to uwolniłoby energię równoważną sile wybuchu ok. 1150 megaton trotylu – ponad 20 razy większą niż przy eksplozji najpotężniejszej bomby wodorowej zdetonowanej przez człowieka. Taki „atak” – zależnie od miejsca – mógłby oznaczać śmierć milionów ludzi i niewyobrażalne straty materialne. Dla badaczy z NASA odwołanie apokalipsy nie oznacza jednak wytchnienia. Istnieje bowiem ponad 22 tysiące innych znanych obiektów, które mają orbity bliskie ziemskiej – a niewykrytych jest przypuszczalnie jeszcze więcej...

Więcej w najnowszym numerze Świata Wiedzy. W sprzedaży od 18 maja za jedyne 6,99 zł!

Poprzednie numery:

Wydania specjalne: